Als Horfords: Pēdējais cilvēks, kas stāv Atlantā

Als Horfords: Pēdējais cilvēks, kas stāv Atlantā

Sabiedrības aktīvists, divkārtējs Visu zvaigžņu dalībnieks un tagad pēdējais cilvēks, kurš stāvēja Atlanta Hawks versijā Lielajā trijniekā, Al Horford iekļūst savas sešu gadu karjeras svarīgākajā sezonā. Personāla ziņā Hawks būs ievērojami atšķirīga komanda, nekā tas ir bijis pēdējos gados. Horfords ir pametis milzīgu sastāvu, lai vadītu neseno fragmentu paliekas no daudzgadīgo izslēgšanas spēļu komandām, kuras Atlanta radīja nesenajā vēsturē.



Pēdējo divu vasaru laikā Horfords vēroja, kā viņa galvenie biedri pamet organizāciju. Džo Džonsons tika pārdots Brooklyn Nets 2012. gada vasarā un Džošs Smits šogad parakstījās ar Detroitas Pistons kā brīvo aģentu. Tagad franšīzes centrā gan tiešā, gan pārnestā nozīmē ir palicis tikai 6-10 Horford, un viņš domā, ka ir pienācis laiks būt organizācijas vadītājam.



Es pieņemu izaicinājumu, saka Horfords. Acīmredzot man patika laiks, kad saņēmos spēlēt kopā ar Džo Džonsonu un Džošu Smitu. Mums bija tik laba ķīmija, it īpaši ar Džošu un I. Tagad, kad šeit mainās lietas, es zinu, ka man ir jauna loma, un es to atzinīgi vērtēju.

Nospiežot to, ko viņš, domājams, ietvers viņa lomā, viņš darīja zināmu, ka ir gatavs darīt visu nepieciešamo, lai palīdzētu Atlantai gūt panākumus.



Man būs jābūt vienam no komandas līderiem un ar savu darbu tiešām jārāda piemērs. Vārdiski, ja man kaut kas jāsaka, es teikšu. Arī laukumā, spējot darīt visu, kas vajadzīgs, lai mēs uzvarētu. Dažas naktis prasīs, lai es vairāk iesistu bumbu, un dažas naktis, lai atsitos. Lai kas tas būtu, lai kāds tas būtu, esmu tam gatavs.

Pat ar briedumu un spēku, kas atrodams šajos komentāros, viņam joprojām piemīt pazemība, zinot, ka visiem komandas dalībniekiem būs vajadzīga Atlantas konkurētspējas saglabāšana. Viņš skatās Džefs Teague , viens no nedaudzajiem Atlantas spēlētājiem, kurš atgriežas, lai palīdzētu viņam vadīt Hawks nākamajā sezonā.

Es domāju, ka viņš, iespējams, ir vissvarīgākā mūsu komandas panākumu daļa, saka Horfords. Džefs ir pierādījis, ka viņš var būt patiešām labs ar savu spēli, un es šajā sezonā gaidu no viņa daudz lielu lietu.



Teague nav vienīgais spēlētājs, par kuru viņš ir satraukti, ka viņam līdzās ir Atlanta. Horfords regulāri strādā ar Lū Viljamss , kurš mēģina atgriezties pēc janvārī gūtā ACL savainojuma. Viņš teica, ka Viljamss ir cītīgi strādājis, lai atgrieztos, un cer, ka viņš varēs atgriezties pie savas punktu gūšanas formas ātrāk nekā vēlāk.

Jauniegūti veterāni-uzbrucēji Pols Millsaps un Eltons Brends ir papildinājuši arī Horforda entuziasmu. Izmantojot Millsap, Hawks vajadzētu saņemt lielu daļu no produkcijas, kas zaudēta līdz ar Smita aiziešanu, bet efektīvāk. Ironiskā kārtā Millsap ierašanās liek Horfordam turpināt spēlēt ārpus pozīcijas centrā, kas ir kaut kas, ko viņš cerēja beigt ar Smita izceļošanu.

Jā, jūs zināt, ka es visu vasaru ar to nodarbojos, jo man radās iespaids, ka es spēlēšu spēka uz priekšu un tā ir mana dabiskā nostāja, saka Horfords. Bet, kad es redzēju visas komandas veiktās kustības un runāju ar treneri, viņi man lika saprast, kā darbojas viņu sistēma un kā viņi jūtas, ka es varu būt veiksmīgs centrā. Tas ir atkarīgs no manis. Es to uztveru un es maksimāli izmantošu spēles centru un būšu labākais, kāds vien varu būt.

Turpiniet lasīt, lai uzzinātu, kāpēc Horfords nav pārliecināts, ka Atlanta būs piecu labāko komandu Austrumos ...

Horfords saka visas pareizās lietas, bet paliek godīgs, kas ir atsvaidzinoši. Daudzas reizes sportisti dzīvo dzīvi, kas pilna ar klišejām, un izšļakstot lietas, kuras, viņuprāt, citi vēlas dzirdēt. Horfords tic lietām, par kurām runā. Tā vietā, lai būtu apķērīgs, kad situācija nav tieši viņa gaume, viņš joprojām ir pārliecināts par savām spējām, lai likumību varētu likumīgi izstumt.

Kad viņam jautāja, vai viņš vēlas aiziet pensijā kā Atlantas vanags, viņš atkal bija godīgs, skaidri norādot, ka viņa turpmākajā lēmumā uzvarēšana ir ārkārtīgi svarīga.

Nu, es neesmu pārliecināts, viņš saka. Es domāju, ka vienmēr ir labi turēt savas iespējas atvērtas. Es domāju, ka man ir laiks noteikt, kā klājas mūsu komandai un kādus soļus mēs veicam, lai būtu lieliski ... Tātad, ja mēs šeit esam konkurētspējīgi un jūtamies labi par to, kas mums ir, tad jā. Ja nē, man, iespējams, būs jāpārdomā.

Vīrietim, kurš saka, ka viņam patīk spēlēt uz ceļa Čikāgā, Ņujorkā un Goldensteitā, ir palikuši trīs gadi pēc līguma, tāpēc Atlantai patiešām ir laiks likt ap sevi laimētus gabalus. Bet viņa domas par Hawks prospektu šajā gaidāmajā sezonā liek domāt, ka viņiem ir daudz darāmā.

Tā ir diezgan jauna komanda, tāpēc šobrīd, raugoties uz mums uz papīra, es nevaru pateikt, ka mēs būsim pieci labākie vai izslēgšanas spēļu komanda, saka Horfords. Es nezinu. Tas vairāk attiecas uz to, ka mēs vienkārši sanākam kopā un izdomājam dažas lietas.

Kad viņš neuztraucas par Vanagu cerībām, Horfords paliek iesaistīts sabiedrībā, koncentrējoties uz basketbola attīstības un jaunatnes izglītības jomām. Viņa fonds strādā Mičiganas štatā Atlantā un savā dzimtajā valstī Dominikānas Republikā. Daudzkārtējs NBA palīdzības balvas saņēmējs un līgas programmas Basketbols bez robežām dalībnieks Horfords ir viens no līgas vadošajiem filantropiem. Interesi par šādām darbībām viņš izsaka jau bērnībā, kurš ilgojās pēc kontakta ar profesionāliem sportistiem. Tagad, kad viņš ir spējīgs atdot, viņš izjūt pienākumu to darīt un atstāt savu zīmi, palīdzot sabiedrībai.

Horfords pusjokā atzīst, ka visā līgā ir tikai daži draugi. Ārpus saviem biedriem Floridas Gatoras alumiem, Joakims Noa un Korijs Brūvers , viņa draugu loks ir ļoti mazs. Bijušais komandas biedrs Zaza Pachulia un tautiešiem Čārlijs Villanujeva un Fransisko Garsija izveidojiet arī šķietami ekskluzīvo sarakstu.

Tātad, ja viņš nav pakārts pie draugiem, kā viņš pavada laiku prom no spēles?

Saskaņā ar Horforda teikto, pludmales, riteņbraukšana, āra aktivitātes un ģimenes ēdieni ir viņa visizplatītākie veidi, kā atrast atpūtu. Viņš saka, ka virtuvē vai uz grila neko nevar darīt, ja runa ir par ēdiena gatavošanu, bet, lai atslābinātu prātu, viņš velkas daudz garu velosipēdu pa Džordžijas pilsētas Silver Comet Trail. Atrodoties ārpus Atlantas, Horfords meklē pludmali, kur vienkārši pavadīt laiku kopā ar sievu.

Diemžēl Horfordam šajā sezonā nebūs daudz laika atpūtai ar paplašinātu lomu. Pēc sezonas, kurā viņš vidēji ieguva karjeras augstākos punktus (17,4) un atlēkušās bumbas (10,2), viņš sevi uzskata par vienu no līgas labākajiem. Atbildot uz jautājumu, kurš būs viņa All-NBA komandā, viņš nosauca Deriks Rouzs, Kevins Durants, Lebrons Džeimss, Pau Gasols un Dvaits Hovards . Pēc neliela skaidrojuma, vai viņš varētu iekļauties, Horfords ātri nomainīja Gasolu.

Ak, es sevi nostādīju pie varas, viņš teica. Cilvēks, par to nav šaubu, ka es noteikti jūtos.

Neskatoties uz to, uzvaras čempionātā ir viss, par ko Horfords vēlas, lai viņu atceras laukumā. Kad viņam jautāja, vai vēl ir kaut kas, ko viņš vēlas paveikt, Horfords gandrīz nerunāja: Oho. Izņemot NBA titula iegūšanu? Cilvēks, es domāju tikai par uzvaru un spēju sacensties un spēju izdarīt kaut ko īpašu. Es patiesībā esmu tikai par komandu un uzvaru. Tā, iespējams, ir viena lieta, par kuru es gribu atcerēties.

Tas var likties klišeja, bet spēlētājs, kurš vēlas uzvarēt, nekad nav tāds. Būt čempionam ir tas, ko cilvēki nekad nevar atņemt jums, un Horfords cenšas panākt, lai viņa panākumi laukumā būtu tie, kas viņam ir nesekmīgi. Par to nav nekā klišejas.

Vai Horforda šogad būs Zvaigžņu zvaigzne?

Sekojiet Vorenam Twitter vietnē @ShawSports .

Seko Dime čivināt vietnē @DimeMag .

Kļūsti par Dime Magazine fanu Facebook ŠEIT .